SOCI´┐ŻT´┐ŻS D'´┐ŻNERGIE
SOCI´┐ŻT´┐ŻS D'´┐ŻNERGIE

Published: 20-MAY-04

Le pr´┐Żsident a indiqu´┐Ż que le Pr´┐Żsident Ex´┐Żcutif et conseiller l´┐Żgal de Kaiser International Mr. Ed Houff a fait l'offre lors de sa visite au Ghana ´┐Ż la mi-D´┐Żcembre de l'an dernier. Kaiser Aluminium vendait 90% de ses actions dans VALCO. La vente qui devait ´┐Żtre compl´┐Żt´┐Że d'ici au 30 Avril 2004 co´┐Żtera entre 35 et 100 millions de dollars.

VALCO, l'un des investissements majeurs dans le pays, employait pr´┐Żs de 2000 personnes dont 99.3 de ghan´┐Żens, durant la p´┐Żriode de bonnes affaires. Rebattant sur les avantages selon lesquels le pays ´┐Żtait au point de la d´┐Żrive comme cons´┐Żquence de l'offre, le Pr´┐Żsident Kufuor a mentionn´┐Ż que l'offre de Kaiser offrira au Ghana l'opportunit´┐Ż d'exploiter ses d´┐Żp´┐Żts de bauxite ´┐Ż Kyebi et Nyainahin, et ´┐Ż ´┐Żgalement accro´┐Żtre la production ´┐Ż Awaso. En plus, l'offre de Kaiser marquera la naissance industrielle du Ghana, a-t-il a jout´┐Ż.

Cependant, plusieurs experts maintiennent que la VALCO se retirait ´┐Ż cause des conditions ´┐Żconomiques changeantes qui ont rendu l'usine moins attrayante. D'apr´┐Żs toutes les indications ´┐Żvidemment, la VALCO faisait des pertes. Un ancien directeur de la VALCO, ing´┐Żnieur et ancien pr´┐Żsident de l'institut ghan´┐Żen des ing´┐Żnieurs a d´┐Żcrit l'offre comme ´┐Żtant une situation difficile.

Les co´┐Żts de mati´┐Żres premi´┐Żres et d'´┐Żnergie pour op´┐Żrer la VALCO ´┐Żtaient in´┐Żvitablement devenus prohibitifs. Les experts maintiennent que les mati´┐Żres premi´┐Żres pour la production des lingots d'aluminium sont ch´┐Żres ´┐Ż importer, rendant la soci´┐Żt´┐Ż ch´┐Żre ´┐Ż g´┐Żrer. Par exemple, pour continuer ´┐Ż garder la VALCO productive, le Ghana doit importer quotidiennement 400 000 tonnes de syst´┐Żme m´┐Żtrique d'alumina par an.

Francis Tuyee, un ing´┐Żnieur chimique interview´┐Ż ´┐Ż 'agence Ghana News a pos´┐Ż la questions de savoir ''Si l'offre de la VALCO est accept´┐Że par le gouvernement, le prix d'´┐Żlectricit´┐Ż sera-t-il augment´┐Ż de trois centimes par unit´┐Ż tel que le gouvernement est actuellement entrain de forcer la VALCO ´┐Ż faire ?'' Si non, nous devons permettre ´┐Ż la VALCO de rester, a-t-il ajout´┐Ż.

Par ailleurs, les experts industriels ´┐Żtaient sceptiques par rapports ´┐Ż l'intention de la Kaiser d'offrir la VALCO ´┐Ż vendre. Il y avait des signes que les relations entre le gouvernement du Ghana et la VALCO avaient perdu une grande romance. Pour certains, la Kaiser quittait le pays parce qu'elle ne pouvait plus payer les tarifs accrus que le gouvernement du Ghana demandait.

N´┐Żgociations echou´┐Żs

En Janvier 2003, le gouvernement du Ghana et la Volta River Authority (VRA) d'une part, et les repr´┐Żsentants de Kaiser Aluminium & Chemical Corporation (Kaiser) et la Volta Aluminium Company (VALCO) une fois de plus avaient ´┐Żchou´┐Ż dans leur qu´┐Żte de r´┐Żsoudre une dispute contractuelle au travers d'un processus de m´┐Żdiation.

La dispute ´┐Żtait li´┐Że ´┐Ż l'expiration du contrat d'´┐Żlectricit´┐Ż en Avril 1997 qui comprenait l'alimentation en ´┐Żlectricit´┐Ż de la Volta River Authority ´┐Ż VALCO. Cependant, la m´┐Żdiation a cess´┐Ż ´┐Ż la demande de l'´┐Żquipe de VALCO/Kaiser.

Ceci n'´┐Żtait pas la premi´┐Żre fois que les deux parties essayaient de mettre sur pied un nouveau contrat d'´┐Żlectricit´┐Ż. A plusieurs occasions, l'essai a ´┐Żchou´┐Ż. Cependant, la Volta River Authority ´┐Żtait all´┐Ż au del´┐Ż des attentes pour s'assurer que la VALCO soit aliment´┐Że en ´┐Żlectricit´┐Ż.

Le Ghana a donc essay´┐Ż d'obtenir une r´┐Żvision des termes originaux du contrat de la VALCO. L'´┐Żquipe de n´┐Żgociation du Ghana a forc´┐Żment d´┐Żbattu que les conditions avaient chang´┐Ż depuis que l'agr´┐Żment du contrat original avait ´┐Żt´┐Ż sign´┐Ż. Le Ghana proposa 3.0 dollars de centimes/kWh. M´┐Żme ce prix n'enl´┐Żvera pas la demande du gouvernement de subventionner les op´┐Żrations de la VRA afin de leur permettre le manque en revenus sur les tarifs de la VALCO afin que la viabilit´┐Ż commerciale de la VRA ne soit pas menac´┐Że.

Les besoins d'´┐Żlectricit´┐Ż du Ghana sont satisfaits d'un m´┐Żlange de production de 35% moins cher hydro et 65% thermal. Evidemment, le gouvernement a mentionn´┐Ż qu'avec les sources d'´┐Żnergie thermales qui ont ´┐Żt´┐Ż d´┐Żvelopp´┐Żes pour complimenter le syst´┐Żme d'´┐Żnergie du Ghana, le Ghana ´┐Żtait capable d'alimenter ses clients inclus la VALCO, avec la fiabilit´┐Ż d'´┐Żlectricit´┐Ż, mais ceci devrait ´┐Żtre pay´┐Ż pour.

Le gouvernement ne pouvait pas accepter la position de VALCO selon laquelle devrait ´┐Żtre trait´┐Że dans une cat´┐Żgorie unique et ´┐Żtre autoris´┐Że ´┐Ż payer des taux pour l'´┐Żlectricit´┐Ż qui est en dessous du co´┐Żt de provision de cette ´┐Żlectricit´┐Ż au Ghana. Ca co´┐Żte 6.5 centimes de dollars am´┐Żricains/kWh pour produire de l'´┐Żlectricit´┐Ż de son syst´┐Żme hydro/thermal. A ce jour, la VALCO a des arri´┐Żr´┐Żs signifiants ´┐Ż payer pour son utilisation d'´┐Żlectricit´┐Ż de Janvier 1999 ´┐Ż D´┐Żcembre 2002.

Les processus de banqueroute de la Kaiser, l'actionnaire primaire de la VALCO avec 90% d'actions, ´┐Żtait aussi un probl´┐Żme critique pour le gouvernement. A partir des informations disponibles au gouvernement, il est du ´┐Ż la VALCO une somme ins´┐Żcuris´┐Że d'environ 146 millions de dollars US par la Kaiser.

La recalcitrante Kaiser

Le gouvernement cotait que le caract´┐Żre r´┐Żcalcitrant de la Kaiser ne devrait pas ´┐Żtre la raison pour quitter la VALCO pour aller ´┐Ż l'´┐Żtranglement. Evidemment, les ghan´┐Żens ont un certain attachement romantique avec la VALCO. A l'aube de l'ind´┐Żpendance, le premier pr´┐Żsident ghan´┐Żen Osagyefo Dr. Kwame Nkrumah a reconnu le besoin pour une infrastructure d'´┐Żnergie pour le d´┐Żveloppement qui pourrait propulser la vision d'une ´┐Żconomie industrielle et commerciale solide. La Volta Aluminium Company (VALCO), ´┐Żtait un r´┐Żsultat de cette d´┐Żcision intr´┐Żpide prise par le gouvernement du Ghana de construire une telle infrastructure d'´┐Żnergie.

Le Ghana a contribu´┐Ż pour 50% de fonds dans le projet, et a cherch´┐Ż un cr´┐Żdit de financement de la Banque Mondiale, de l'Agence Am´┐Żricaine pour le D´┐Żveloppement International et de la Banque am´┐Żricaine EXIM Bank parmi d'autres.

Apr´┐Żs des n´┐Żgociations solides et ´┐Żlabor´┐Żes, la Kaiser Aluminium Company a accept´┐Ż de construire un haut fourneau d'aluminium ´┐Ż Tema, pour d´┐Żmarrer la production d'´┐Żlectricit´┐Ż de la nouvelle station hydro´┐Żlectrique. Il a ´┐Żmerg´┐Ż des n´┐Żgociations un nombre d'agr´┐Żments complexes - r´┐Żf´┐Żr´┐Żs comme les agr´┐Żments VALCO, qui ont rendu la tache difficile au gouvernement dans son objectif de trouver une r´┐Żvision du contrat d'agr´┐Żment.

En plus de cela, la VALCO a r´┐Żcemment fait face ´┐Ż des difficult´┐Żs. Depuis Mars 2002, la soci´┐Żt´┐Ż a licenci´┐Ż 181 de ces 1 225 employ´┐Żs, r´┐Żsultant ´┐Ż une r´┐Żduction de 25% de sa production. Ceci a suivi la r´┐Żduction d'´┐Żlectricit´┐Ż de la VOLTA River Authority (VRA). En Janvier 2003, la VALCO qui op´┐Żrait sur deux pot lignes avec 950 employ´┐Żs a initi´┐Ż un processus de r´┐Żduction des besoins en main d'´┐Żuvre. Et6 encore, au 5 Mai 2003, la soci´┐Żt´┐Ż a pris la d´┐Żcision d'´┐Żcourter la derni´┐Żre pot line afin de pourvoir ´┐Ż la VRA une flexibilit´┐Ż additionnelle pour satisfaire les besoins des autres utilisateurs dans le pays, suivant le niveau bas du barrage d'Akosombo. Apr´┐Żs sa fermeture, la VALCO a seulement retenu 310 employ´┐Żs pour aider dans la maintenance de l'usine.

Avertissement

Pour cette raison, certaines figures de l'opposition politique ont averti le gouvernement de leurs intentions d'acqu´┐Żrir la VALCO. Le Business & Financial Times, un journal priv´┐Ż ghan´┐Żen a report´┐Ż en Janvier de cette ann´┐Że que le Dr. Cintim Tobiga, membre du People's National Congres (PNC), avait mentionn´┐Ż que l'achat de la VALCO s'´┐Żl´┐Żvera ´┐Ż des causes de pertes financi´┐Żres pour l'´┐Żtat.

Jusque l´┐Ż, il y avait des indications selon lesquelles le gouvernement n'avait aucun int´┐Żr´┐Żt ´┐Ż g´┐Żrer la VALCO. Comme mentionn´┐Ż par pas moins que le directeur ghan´┐Żen r´┐Żsident de la VALCO dans une entrevue ´┐Ż la Joy FM, une radio station priv´┐Że, le gouvernement du Ghana n'ach´┐Żterai pas la VALCO. La soci´┐Żt´┐Ż sera plut´┐Żt mise en vente.

''Je connais plusieurs joueurs majeurs qui ont exprim´┐Ż un int´┐Żr´┐Żt pour la VALCO'' a dit Charles Mensah, le directeur r´┐Żsident de la VALCO.

Le Dr. Paa Kwesi Nduom, ministre de l'´┐Żnergie du Ghana a aussi dit ´┐Ż Joy FM : ''Nous sommes tr´┐Żs int´┐Żress´┐Żs ´┐Ż ´┐Żtre impliqu´┐Żs dans cette soci´┐Żt´┐Ż, pr´┐Żf´┐Żrablement comme actionnaires, mais nous ne voulons pas la g´┐Żrer. Notre pr´┐Żf´┐Żrence serait une sorte de partenariat''



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